Cientistas rejeitam teoria de que asteroide misterioso tenha sido enviado por alienígenas

Astrônomos questionam autores de pesquisa que apontou que enorme rocha alongada possa ser sonda enviada por seres de outros planetas

08/11/2018 08:33 - Atualizado em 08/11/2018 08:37


Um artigo científico assinado por dois pesquisadores da Universidade de Harvard causou agitação nesta semana ao afirmar que uma enorme rocha alongada que atravessa o Sistema Solar pode ter sido enviada por extraterrestres.

 

O "Oumuamua", como foi denominado, foi descoberto em outubro de 2017 pelo telescópio Pan-STARRS1 no Havaí, e daí seu nome, que significa "mensageiro" em havaiano. Tem cerca de 400 metros de comprimento e 40 de largura, e foi registrado por vários telescópios como o primeiro objeto conhecido proveniente de outro sistema estelar.

Asteroide Oumuamua é um dos objetos mais longos que já foram observados pelos cientistas (Foto: ESO/M. Kornmesser)

Depois de ser descrito como um asteroide, uma equipe da Agência Espacial Europeia (ESA) considerou em junho que era mais provável que fosse um cometa (com gelo que se transforma em gás perto do Sol).

 

Mas de acordo com estes pesquisadores de Harvard, um "cenário exótico" seria que o "Oumuamua pode ser uma sonda totalmente operacional enviada intencionalmente às proximidades da Terra por uma civilização alienígena", escreveram em um artigo que será publicado na revista "Astrophysical Journal Letters".

 

A ideia rapidamente causou agitação nas redes sociais e na comunidade científica. A hipótese é porque o Oumuamua se move a um ritmo mais rápido que o esperado. "Atualmente há um fenômeno inexplicável, a saber, o excesso de aceleração de Oumuamua que mostramos pode ser explicado pela força da pressão da radiação solar", disse na terça-feira, dia 6, o coautor e astrofísico de Harvard Shmuel Bialy.

 

No entanto, apontou, isso só é possível para os corpos celestes "que têm uma superfície grande e são muito finos, o que não existe na natureza". E consequentemente poderia ter essa outra explicação: Oumuamua é uma sonda propulsada. Os cientistas rejeitaram esta teoria pouco depois da descoberta do objeto. Não foram encontrados sinais artificiais provenientes do corpo.

 

"Como a maioria dos cientistas, eu adoraria que existisse uma evidência irrefutável da vida extraterrestre, mas não é o caso", disse Alan Fitzsimmons, astrofísico da Universidade de Queens, em Belfast.

 

"Já se demonstrou que suas características observadas são consistentes com um corpo similar a um cometa expulso de outro sistema estelar", disse à AFP. "E alguns dos argumentos neste estudo se baseiam em cifras com grandes incertezas".

Incógnita

 

Katie Mack, astrofísica da Universidade do Estado da Carolina do Norte, também se mostrou em desacordo com a abordagem extraterrestre. "É preciso entender que os cientistas ficam perfeitamente felizes em publicar uma ideia extravagante se ela tiver a mínima chance de não estar errada", escreveu no Twitter. "Mas até que todas as outras possibilidades tenham se esgotado dezenas de vezes, até mesmo os autores provavelmente não acreditam nela", acrescentou.

 

Consultado sobre se acreditava na hipótese, Bialy disse: "Não diria que 'acredito' que foi enviado por extraterrestres, já que sou um cientista e não um crente, e confio na evidência para apresentar uma possível explicação física para os fenômenos observados".

 

O outro autor, Avi Loeb, chefe do Departamento de Astronomia de Harvard, disse à NBC que talvez a humanidade não venha a saber mais nada sobre o objeto misterioso, pois ele já se afastou muito da Terra e não voltará. "É impossível adivinhar o propósito por trás de Oumuamua sem mais dados".

Do G1


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